NASA的New Horizo​​ns任务揭示了全新的世界

 生命科学     |      2020-01-12 21:04

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原标题:“新地平线”号首次探测到柯伊伯带飞掠目标

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距离完成Kuiper Belt对象2014 MU69的历史性飞越只有几个小时,绰号为Ultima Thule,美国宇航局的新视野号太空船正在进行中,随时准备收集关于小物体的地质,构成,大气等的科学数据。最近的方法发生在元旦的凌晨

来自美国宇航局新视野任务的科学家发布了有史以来探测到的最远物体的第一张详细图像

“新地平线”号首次探测到柯伊伯带飞掠目标

美国宇航局的新视野号太空船将在2019年元旦的短短6天内从距离太阳40亿英里远的世界飞行。目标,正式命名为2014 MU69,绰号为Ultima Thule,拉丁语含义在公开征集名称建议之后,一个超越已知世界的地方。没有太空船探索过如此遥远的世界。

  • 美国东部时间上午12:33 - 标志着这次活动是人类对世界进行的最遥远的探索。
  • 柯伊伯带对象,绰号为Ultima Thule。与我们以前见过的任何东西不同,它非凡的外观照亮了五十五亿年前建造行星的过程。

NASA编辑:Tricia Talbert

Ultima,作为飞行目标受到新地平线团队的亲切称呼,正在我们太阳系的柯伊伯带中心轨道上运行,远远超出海王星。柯伊伯带

经过13年的旅程,钢琴大小的太空船已经覆盖了40亿英里的距离,到达柯伊伯带的Ultima Thule--一个由海王星轨道以外的古老岩石体组成的环形区域。这个巨大的空间区域可能包含数十亿个太阳系形成的小物体,这些物体可以成为理解行星形成的关键。

这次飞越是一项历史性的成就,科罗拉多州博尔德市西南研究所的新视野首席研究员艾伦斯特恩说。在太空的深渊中,任何航天器团队都没有以如此高的速度追踪这么小的身体。新地平线为最先进的航天器导航设置了新的标准。

编译:艾宇熙

  • 一系列冰冷的物体,大小从矮小的行星如冥王星到较小的星子像Ultima Thule(发音为ultima toolee)甚至更小的物体如彗星 - 被认为是行星的基石。

即使不到一天的时间,Ultima Thule对我们来说仍然是一个谜,但最后的倒计时已经开始,New Horizo​​ns首席研究员Alan Stern说,他是科罗拉多州博尔德市西南研究所的研究员。我们很快就会知道太阳系这个原始构建块将会以指数方式扩展我们对这个相对未知的第三个太空区域的认识。

这些新图像 - 接近时距离接近17,000英里(27,000公里) - 显示出Ultima Thule是一个接触二进制,由两个连接的球体组成。从头到尾,这个世界的长度为19英里(31公里)。该团队称之为较大的球体Ultima(12英里/ 19公里)和较小的球体Thule(9英里/ 14公里)。

校对:徐鹏晖

Ultima近乎圆形的轨道表明它起源于它与太阳的当前距离。科学家发现它的出生地很重要,原因有两个。首先,因为这意味着Ultima是太阳系这个遥远部分的古老样本。其次,因为远离太阳的温度几乎不高于绝对零度

New Horizo​​ns于2006年1月启动了为期9年的冥王星任务,于2015年7月到达冥王星,在矮行星飞行时拍摄了大量照片和科学测量数据。太空船返回了令人惊叹的冰冷景观图像和以前只能想象的偏心卫星阵列。美国国家航空航天局后来将任务扩展到包括其他柯伊伯带研究。

该团队表示,这两个球体很可能早在99%的时间内就已经加入到太阳系的形成过程中,在挡泥板弯道中撞击的速度不会超过两辆。

NASA“新地平线”号飞行器于2006年升空,执行探测冥王星和柯伊伯带天体的任务。2015年7月,它飞掠了冥王星,为我们带来了冥王星及其卫星的近照和许多有趣的新发现。“新地平线号”预计将于明年初飞掠一个名为Ultima Thule(“天涯海角”)的柯伊伯带天体,而近期,它已经首次探测到了这一目标。这一柯伊伯带天体于2014年被发现,编号为2014 MU69。NASA团队又将这一天体称作Ultima Thule,这一名称源于希腊语和拉丁语,在欧洲古文献中的含义是“超越已知世界边界的遥远地点”。

  • 木乃伊温度保留了柯伊伯带天体 - 它们基本上是古代过去的时间胶囊。

使用哈勃太空望远镜,New Horizo​​ns团队成员在航天器的路径上发现了2014 MU69,并被选为下一个任务目标。然而,这一次,航天器将比冥王星飞近目标三次。尽管不是MU69的正式名称,但Ultima Thule这个名字是从在线命名竞赛中选出的,该竞赛被翻译为超越已知世界。

New Horizo​​ns就像一台时间机器,带我们回到太阳系的诞生。我们看到了行星形成开始的物理代表,及时冻结,New Horizo​​ns地质和地球物理团队负责人Jeff Moore说。研究Ultima Thule正在帮助我们了解行星是如何形成的 - 无论是我们太阳系中的行星还是我们银河系中其他恒星的轨道。

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来自科罗拉多州博尔德西南研究所的New Horizo​​ns联合研究员Marc Buie以及New Horizo​​ns科学团队的成员在2014年使用哈勃太空望远镜发现了Ultima。目标在所有望远镜中都是微弱的,但鲜为人知关于超出其位置和轨道的世界。2016年,研究人员确定它有红色。2017年,美国国家航空航天局使用地面望远镜进行的运动追踪了它的大小